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数学家祖冲之也写小说
http://www.workercn.cn 2018-03-15 14:08:05来源:金陵晚报
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  祖冲之,字文远,祖籍河北涞水,南北朝时期人。公元429年,祖冲之出生于已在建康(今南京)世居100多年的官宦之家。他一生淡泊名利,不随波逐流,对科技情有独钟,先后在数学、天文历法、机械制作等方面取得许多卓越成就。其中,最突出的自然是将圆周率的计算在七位数之内,即在3.1415926和3.1415927之间,比欧洲人的发现早了1000多年。为了纪念他,国际数学协会将每年的3月14日定为国际数学节。1964年,南京紫金山天文台将国际上确定的1888号小行星命名为“祖冲之星”。

  其实,祖冲之一生博学多才,除了科学发明和科技著述,他还通音律,擅长下棋,并先后有注《易经》、释《五经》等51卷巨著,可惜大多失传。但,祖冲之还著有小说《述异记》等,其述说的种种怪异故事,被称为是科学界的蒲松齡。这里,读者不妨欣赏《述异记》的一些内容吧。

  有趣 一只神奇的快递狗

  祖冲之在《述异记》里,写到了一只名为“黄耳”的可爱的狗,狗的主人是晋朝大名鼎鼎的文学家陆机。陆机是东吴人,但住在京师洛阳。有一回,陆机想家了,打算和家人通通信,就把这个艰巨的任务交给了自己养的狗“黄耳”。陆机对黄耳说了自己的意思,“黄耳”听懂了,“摇尾作声应之”。陆机就把信写好,放在一个竹筒里,竹筒就系在“黄耳”的脖子上。“黄耳”就这么出发了。

  这只小狗很聪明,它白天沿着驿站走,饿了就跑到草丛里抓小动物吃。碰上大江大河,它就装可爱,一边耷拉着耳朵,一边对着船主人摇尾巴。船主人觉得它很可爱,就招呼它上船。

  “黄耳”终于到了主人的老家。它“口衔竹筒,作声示人”。陆机的家里人打开竹筒,拿到了陆机的信。等他们读完,“黄耳”又对着他们叫唤。陆机家里人明白,写了回信,托“黄耳”带回去。“黄耳”把信带到洛阳时,已经过半个月,而人类在那个时代往返于洛阳和东吴之间,要50天的时间。

  “黄耳”死后,陆机舍不得,就把它殡葬在自己老家的村南,还特意“聚土为坟”。村里人都叫这座坟为“黄耳冢”。

  环保 借猴子遭遇提倡保护动物

  《述异记》里的另一则关于猴子的故事,是在谴责人们滥杀野生动物的行为。

  话说在今江西省有一个叫任考之的小官吏,他组织民工砍伐树木来当作造船的材料。忽然看见一棵大树上有一只猴子,肚子大大的,明显是怀孕了。本来任考之是来伐树的,但他却注意起这只猴子来。按照常理,猴子比人要灵活,人徒手抓猴子几乎不可能。但任考之欺负这只猴子怀孕了,而且此处不是森林,猴子在一棵孤零零的大树上行动不便无处可逃,因为下面全都是人。任考之仗着自己动作灵活,马上靠近这只猴子,“腾赴如飞”。

  在这绝望的时刻,猴子只好向人类求情。它可怜巴巴地“以左手抱树枝,右手抚腹”,等于告诉对方它怀孕了,放过它吧。然而,猴子的诉求并没有唤起任考之的同情心,他把猴子揪下来,丢在地上弄死了。猴子死后,腹部被剖开,里面果然有个猴胎儿。

  任考之虐杀猴子的行径确实太残忍,后来也得到了惩罚,但是这是一个神话式的惩罚,他居然脱离了人类,“因渐化为虎,毛爪悉生,声音亦变,遂逸走入山,永失踪迹”。

  这种荒诞的惩罚当然是不存在的,也是不科学的。但祖冲之希望用这种神异的方式来劝诫那些滥杀野生动物的人。

  祖冲之的《述异记》 对后世颇有影响,后来又出现了一些以“述异记”命名的书。这也算是创了一种文体吧。汪兴福

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