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《超越人类》
http://www.workercn.cn 2018-04-13 09:52:19来源:中国青年网
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  接下来,维克多只记得,他已经身在医院急救室,周围围满了医生、护士和急救医务人员。他们利用一台心脏除颤器反复产生的电击,终于使他复活,但他感到心脏狂跳,复又失去知觉。再睁开眼睛时,妻子、儿子和女儿都聚拢在他身边,眼睛都哭红了。他的心脏病专家跟他讲了句什么,因为话说得很急,他起初并未听懂,只听到“不治之症”和“要动手术”这几个字。然后,他把注意力集中在已经成人的子女脸上。他们正向他俯下身来,悲恸欲绝,热泪盈眶。一想到再也看不见他们的脸时,维克多就感到难受。他无力、沉默地点了点头,同意永久地移植人工心脏。伊莱恩代维克多在同意手术表上签字后,麻醉师很快地往他的静脉血管打了一针,他就再度进入梦乡了。

  维克多的术后生活惊人地好。突然之间,他的精力和思维能力比过去20年都好。事实上,他也只是在这时才意识到,他过去病得多严重。现在,他的肺积水和身体的肿痛已经完全消失了。他跟伊莱恩说,他产生了一种全新的感觉。他长期以来秉持的要“自自然然”地衰老死亡的想法,突然显得过于固执、毫无理性了。他注意到,尽管伊莱恩松了一口气,对他能够活下来而感激不尽,但她却初衷未改,不想采取任何过激的行为干预衰老过程。他暗自期望,伊莱恩一旦自身出现严重的健康危机就会改变想法。而他坚持不肯接受神经移植,尽管那么多人都称赞其在治愈与年龄有关的记忆问题,甚至老年痴呆症方面具有神效。他和伊莱恩似乎仍有充分的时间享受天伦之乐,四个孙子、孙女成长很快,都快成少男少女了。这真令人难以置信,要不了多久,他们就会长大成人、结婚生子。维克多注意到,他无论精力还是活力都比伊莱恩充沛,伊莱恩现在身患几种慢性病。不过,他倒觉得,她只需要某次健康危机给她敲敲“警钟”,能说服她的时候就到了,该利用某些惊人的新医疗技术,使她重新焕发活力,大大延长她的生命了。

  伊莱恩生活中出现了一个转折点。她下腹剧痛,总是感到疲倦。维克多催她赶快看病,但她性情古怪、脾气执拗,坚持说只是“年龄大了”。她的体重下降程度令人惊讶,他时时刻刻似乎都想睡觉。维克多不停地唠叨了她几个月后,她才去看了妇科医生。做了几项检查后,令人崩溃的消息立刻接踵而至。伊莱恩身患第四期卵巢癌,并转移至整个腹部,甚至进入肺部和脑部。传统的癌症治疗方式无济于事,因为她的脑瘤不可能动手术切除。然而,她的肿瘤科医生向她保证说,治愈癌症的机会很好,只要使用特别制造的纳米颗粒,就可搜出并摧毁她身体里的所有癌症细胞。伊莱恩跟肿瘤科医生见面时,维克多也在场。他马上就喜欢上了这个想法,大大地松了一口气。可他完全不敢相信,从伊莱恩嘴里竟然冒出来这样的话。“我活够了,”她说,“我只想回家,死掉拉倒。你可以请人提供临终关怀,但其他的事我都不想做。让我安然去世好了。”

  伊莱恩的死,是维克多有生以来最难以面对的事。她坚持原来的决定,只接受安宁疗护,三个月不到就在家中去世了。当时,她身边围绕着孩子和孙子、孙女。她死得十分平静,但维克多一点儿也不平静。他与伊莱恩最后的日子变得十分复杂,这不仅是因为心中悲伤,也是因为他很生她的气,而这种怒气又没办法调和。纳米技术治疗方法已经拯救了上百万病人,她却不愿意接受,她的这个决定让他无法接受。他们结婚已近60年,但他仍旧感到,她若不在身边,他就难以继续活下去。因此,他陷入了深度忧郁。这时,他才想体会死是一种什么感觉。他甚至诅咒那颗人工心脏,觉得正是这颗心脏,“判决”他没有伊莱恩做伴,却要度过漫长的一生。他十分后悔,不该偏离了原来致力于“自然”衰老死亡的正道。如果他按自然规律办事,就不会发生现在这种事。对他来说,岁月好像要难以忍受地持续下去,可能一持续就是几十年,而没有灵魂伴侣陪伴在身边。

  伊莱恩死后的岁月里,维克多拒绝再婚,根本不考虑再结婚的可能性,把所有精力都放在抚养孩子和孙子、孙女上。他此时最大的一个问题是,由于黄斑退化病变,他视力严重减退。该病变摧毁了视网膜上的感光细胞,很快就到了这样一个地步:看不了书,开不了车,甚至想看电影缓解一下寂寞也不行。他越来越依靠他的女儿,并因自觉已成为她的负担而感到内疚,于是终于决定植入芯片,恢复视力。但他还是跟自己说,他这么做不是想人为地延长自己的生命,而只想解除女儿照顾他的负担。那些芯片真是神奇,不仅把维克多的视力恢复到了20岁的程度,而且视力恢复之后,人能到处走动,这使得他感到仿佛获得了重生。他不想再当一个旁观者,眼巴巴地看着生活从身边流过,而想再度积极参与。他退休已经20年了,但现在他觉得,只有重新参加工作,才能找到焦点,而且他也很渴望寻找新的机会。不过,由于视力新近恢复,他照镜子时,看见的却是一个老人。他甚至开始考虑找个新的生活伴侣,但哪位雇主、哪位女士,会对他在镜中看到的那个满脸皱纹的怪老头感兴趣呢?

  当时,全国正在开展一场抗衰老运动,人们对其十分狂热。这听起来几乎像是科幻小说里面的情景。医生们发明了一种极为“聪明”的疗法,可将细微的纳米粒释放进肉体。它们进入每一个细胞后,即可“矫正”几乎任何问题,包括衰老过程所涉及、无处不在的DNA问题。据人们称,采用纳米机器人治疗,可完全铲除所有衰老迹象。维克多曾比照过治疗前后的照片,那简直令人无法置信。一想起他与伊莱恩曾有一个共同愿望,想致力于自然衰老和死亡时,他心里就感到惭愧,但他接受人工心脏之日,就是抛弃那个选择方案之时。如果他还想再活几十年,那干吗不里里外外地感到既年轻又充满活力呢?

  100年后,维克多又发现,虽然他所接受的广泛的科技能使他保持年轻、健康、高效率,但他对这些科技还是持有模棱两可的态度。他最亲密的伴侣是一个机器人,能满足他的所有需要,但他还是对伊莱恩难以忘怀,还是渴望一种更为真实的关系。他时时感到内疚,觉得在这个极不平等的世界里活得太久,因为并非人人都能享受生命延长装置,但假如他卷入一场严重事故,这些装置几乎肯定能保存他的生命。就算他想死,医生也不会关掉使他存活的技术,因为这样做被认为是杀人行为。他唯一的选择,就是不再依靠科技经常返老还童,然后随着仿生植入物的逐渐失效而衰老,直到复杂地死去。这一过程将持续几十年,而且很可能十分痛苦。他在生命的几个关口,都曾把自己所依靠的技术视为具有极大的解放性,但随着他生命中一个个10年的过去,他开始感觉到,这些技术就像设下了一个个陷阱似的。

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